jueves, 5 de julio de 2018

Ortiga


Urtica urens L.      Ortiga menor
Familia  Urticaceae
Su nombre  Viene del latín “uro” que significa abraso o quemo por los pelos urticantes, también del latín “urere” (arder)
Antiguamente se la conocía como la “hierba de los ciegos” porque hasta estos las reconocían solo con tocarlas.
En el lenguaje de las flores significa “crueldad y difamación”
Origen De Europa y África en la actualidad se encuentra distribuida por todo el mundo.
Descripción  Hierba anual de hasta 80 cm, hermafrodita, flores masculinas y femeninas en el mismo racimo aunque  a veces separados. Con tallos cuadrangulares. Hojas opuestas ovales o lanceoladas, cordiformes en la base y aserradas en el borde de unos 4-7 cm de longitud. La raíz es carnosa y perenne. Tanto las hojas como el tallo están cubiertos de pelillos urticantes.
Florece en verano y fructifica entre verano y otoño.
Las más frecuentes son la Urtica dioica conocida como ortiga mayor o verde y la Urtica urens conocida como ortiga menor. Las dos crecen juntas a veces.
E la Península y Baleares existen cinco especies de ortigas.
Exigencia Suele habitar en terrenos abandonados, escombreras, herbazales, arcenes, algo húmedos. Prefiere suelos nitrogenados, se la considera mala hierba.
Usos  Con sus tallos se fabrica una especie de cáñamo y se ha utilizado para la elaboración de tejido fino, sacos, velas de barcos y cuerdas.
Los tejidos fabricados con  la ortiga son suaves, brillantes y agradables al tacto, se blanquea bien y aguanta la humedad, pero duran poco.
También es una excelente planta tintórea pues puede teñir los tejidos en varios colores: amarillo pajizo, pardo o pardo verdoso, dependiendo del mordiente utilizado.
Ya en la antigua Grecia y Roma usaban “la urticación” que consiste en  golpear con una rama de ortigas, consiguiendo así cierta estimulación sexual, por aumentar el calor corporal y excitar  la piel lo que solían hacer antes del acto sexual.
En Marrakech, utilizan las semillas de algunas ortigas como afrodisiaco, mientras otros recomiendan la utilización de vino de pasas con simientes para el mismo propósito.
Su infusión se emplea como insecticida y abono.
Sus tallos han servido para fabricar papel.
Han sido cultivadas como verdura en Escocia.
Se ha consumido en ensaladas, rica en vitamina C, también como verdura preparándose igual que las espinacas, en forma de puré  y también en tortilla. Para evitar los pelos irritantes se deja secar, escaldándola  o cociéndola, pero no se debe consumir en grandes cantidades por contener muchos nitratos.
Por su alto contenido en hierro es apropiada para personas con anemias.
Se la considera un superalimento.
Un plato famoso es la crema de ortigas.
Ramírez, nos cuenta que con el agua de la decocción de sus hojas y raíces se blanquean manos y cara. Con hojas frescas machacadas se prepara una mascarilla facial.
Sus rizomas cocidos con vinagre se usaron contra la caspa, seborrea y la caída del cabello. También se prepara una infusión de ortiga y romero para dar brillantez al cabello.
También se ha usado como alimento de aves de corral.
Propiedades medicinales
Aunque no son muy conocidas sus propiedades es una de las plantas que más aplicaciones medicinales posee.
Los baños con sus tallos y hojas estimulan la circulación.
Por la presencia de secretina la hace muy útil para estimular secreciones estomacales, del páncreas y de la bilis así como los movimientos peristálticos del intestino por lo que tiene  propiedades diuréticas, digestivas, hepáticas, laxantes y galactogenas (que aumentan la producción de leche a las madres lactantes)
Ayuda a hacer la digestión, combate la ictericia, mejora la circulación y favorece la eliminación de  toxinas.
La medicina homeopática utiliza azotes de ortiga en los riñones para recuperar el vigor perdido de los hombres a determinada edad.
Ejerce una acción depurativa general y excretora del ácido úrico. Se utiliza en tratamientos de gota, reumatismo, diabetes y erupciones cutáneas.
También es adecuada en obesidad, colesterol, hipertensión, artritis,  problemas de tiroides y acidez de estómago.
El doctor Leclerc la considera muy buena como hemostática, recomendándola en toda clase de hemorragias, como vasoconstrictor y  la uso con buenos resultados para tratar la hemofilia.  
Antiguamente  lo usaban como hemostático en hemorragias uterinas, hemorroides y en emplasto contra hemorragias de heridas.
También contrarrestan la acción alérgica que algunos moluscos y crustáceos que producen en algunas personas urticarias.
El jarabe, el zumo  y la tintura de ortigas dan muy buen resultado en el tratamiento de eczemas, empeines y otras afecciones cutáneas. 
Se la considera entre las plantas más hipoglucemiantes junto a la Centaurea aspera y el Vaccinium myrtillus .
Se emplea como tratamiento de la arteriosclerosis, es también desodorante, colorante y reconstituyente.
Su polen produce algunas alergias.
La infusión de sus hojas es usada para combatir el estreñimiento, mientras que las raíces lo son para la diarrea.
Las últimas investigaciones han descubierto que los principios activos de sus raíces, actúan sobre algunos de los factores que hacen aparecer la Hiperplasia benigna de próstata HBP y además no presenta efectos secundarios
La ESCOP (European Scientific Cooperative on Phytotherapy) recomienda el uso de hojas de ortiga en casos de molestias reumáticas e inflamaciones en vías urinarias. Asimismo la utilización de la raíz en enfermedades de la próstata impidiendo su crecimiento y formación de enzimas, aumentando el flujo y volumen de orina, disminuyendo la cantidad de orina residual. Estos resultados se han conseguido después de estudios con animales y más de 10000 personas.
Los principios activos de las hojas impide la formación de antígenos. 
Sus pelos urticantes pueden causar lesiones en piel como enrojecimientos y ampollas. Algunos recomiendan frotar la piel con hojas de Malva silvestre, Sedum sedifirme, Sedum álbum, Rumex patientia, menta y mastranto “Ortiga me quemó y mastranto me sanó”.
Componentes El líquido urticante de sus pelos contiene histaminas, 5-hidroxitriptamina y acetilcolina.
En las hojas: aminoácidos, flavonoides, derivados del ácido cafeico y minerales como el hierro.
La raíz contiene: fitosteroles, lecitina, lignano, taninos y polisacáridos hidrosolubles.
Aceite esencial: rico en cetona 38%, ésteres 14%, alcoholes 2%
Carotenoides: beta caroteno 2´95%, xantofilo epóxido, licopeno, violaxantina
Ácidos fórmico y acético
Vitaminas: ácido pantoteico, vitamina B2, vitamina K, y ácido fólico
Historia  Fue cultivada en el antiguo Egipto para fabricar tejidos.
Antes de la introducción del algodón era la principal planta textil en Europa. En el norte de Europa conseguían las fibras de las ortigas, así en el siglo XVI Oliver de Serres nos habla de las bellas telas de ortiga.
En la antigua Grecia y Roma se azotaba con ortigas debajo del ombligo, riñones y nalgas de los ancianos para que volvieran a tener el vigor perdido por su edad.
Plinio nos cuenta como en Roma los plebeyos las hervían como las espinacas y las vendían en los mercados.
Dioscórides nos dice: “Majadas y metidas con su zumo dentro de las llagas hace restañar la sangre que sale de ellas. Hace tornar a su lugar la madre salida a fuera, solamente tocarla. Tomada con miel sirve para que no pueda ressollar sino estando enhiestos, y es útil al dolor de costado, y a la inflamación del pulmón. Su zumo administrado en forma de gargarismo, reprime la inflamación de la campanilla” La recomendaba en emplasto para sanar mordeduras de perros, llagas sucias o malignas, los tolondrones, los diviesos y otras apostemas.
Laguna escribe: “La simiente y la hoja tienen fuerza notable de resolver, y son algún tanto ventosas: por do suelen incitar a la luxuria”
Se acostumbraba a fustigar la espalda con ramas de ortigas, lo que provocaba sensación de calor que ayudaba a aliviar los dolores del lumbago y ciática
En la Biblia se hace referencia a las ortigas en Isaías 55.13, Ezequiel 2,6 y Sofonías 2,9
El escritor Rabelais nos cuenta en el siglo XVI como era utilizada la “urticación” como medio de excitación sexual.
Durante la Primera Guerra Mundial, en Alemania y Austria, ante la escasez de algodón, se utilizó fibras de ortiga  mezcladas con algodón para fabricar todo tipo de ropa.
Leyendas y tradiciones  Se cree que si se sueña con que te ha picado una ortiga es señal de un próximo triunfo.
Los romanos la consagraron a Donar, dios del trueno, quizás de ahí venga la costumbre de quemar ortigas en las tormentas y así protegerse de  los rayos.
Se han utilizado como amuletos contra los maleficios.
Existía la creencia de que si alguien orinaba en el mismo lugar durante algún tiempo, creía una ortiga.
Los antiguos curanderos creían que se debían recolectar cuando el sol estuviera en Leo o la Luna en Géminis para curar enfermedades  si se recogía cuando la Luna estaba en Escorpión daba coraje y valor en las batallas, por lo que era llevado como amuleto por los soldados. Eso mismo recomendaba  Paracelso, médico y alquimista del siglo XVI.
Se solía azotar a las gallinas con ortigas en el vientre, para que se pusieran cluecas y así empollaran los huevos.
Según Huxley, las mujeres griegas se golpeaban con ortigas para mortificarse en recuerdo de los sufrimientos de Cristo.
En Transilvania y Moldavia, las hermanas de la novia entregaban al novio un ramo de ortigas para que fustigara a la novia en la noche de bodas para que fuera cariñosa.
Se cree que potencia el apetito sexual por lo que se la considera como símbolo de la lujuria.
Antiguamente aplicaban hojas de ortiga en los genitales de los jóvenes que se masturbaban, pues creían que la masturbación provocaba muchas enfermedades cancerígenas.
Los curanderos de la Edad Media sumergían una mata de ortigas en el orinal de una persona enferma. Si después de un día la mata se secaba, se moriría; pero si permanecía verde se curaría pronto.

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domingo, 10 de junio de 2018

Eucalipto


Eucaliptus camaldulensis          (Eucalipto)
Familia  Myrtaceae  la misma del arrayan al que recuerda por su aroma y la forma de su flor.
Su nombre  Viene del griego  ευκάλυπτος (efkályptos) que significa también «bien cubierto» refiriéndose a la semilla “eu”: bien y “kalyptos”: cubierto   por la forma de su flor en la que los pétalos están unidos a los sépalos formando una cubierta cerrada. Los colonos australianos lo llamaron “árbol de la goma azul” por segregar una resina de ese color y los europeos lo llamaron “Aromadrendron”.
Origen Es natural de Australia y Tasmania.
Descripción  Es de los arboles más altos del mundo, la especie Eucalipto regnans de Tasmania han llegado a alcanzar los 140 metros, aunque ahora quedan pocos.
Es un árbol que se renueva con facilidad cuando es cortado, sus tallos son de sección cuadrado y su tronco tiene colores variados.
Sus hojas son de color verde el haz y glauco el envés, con muchos puntos traslucidos que son bolsitas de esencia, son largas y estrechas, ligeramente curvadas y puntiagudas de bordes enteros, coriáceas con un rabillo de hasta 2,5 cm. Que cuelga verticalmente.
Las flores en las sumidades de las ramitas con un corto rabillo, formadas por una urna muy dura con tapadera de forma cónica con cuatro cantos. Al abrirse la flor salta la tapadera y deja ver un rodete  con muchos estambres y en el centro un estilo con néctar.
El fruto es seco y se abre por unas fisuras por donde salen numerosas semillas pequeñísimas.
Florece en otoño e invierno
En España existen dos especies de eucalipto desde el siglo XIX:  el eucalipto blanco por el norte peninsular y el eucalipto rojo por el sur.
Como la mayoría de los arboles australianos, son continuamente pasto de las llamas, en el caso del eucalipto son las hormigas rojas cosechadoras las que al alimentarse de sus semillas hacen que  vuelvan a nacer. Otro tipo de eucalipto como el malle sobreviven gracias a las raíces subterráneas que brotan tras los incendios.
Los enemigos del eucalipto nos informan que no evita la erosión que produce la lluvia por la posición vertical de sus hojas no para la fuerza de las gotas de lluvia al llegar al suelo, tampoco sirve de alimento a ningún animal, acidifica el suelo al descomponerse sus hojas lo que hace que ningún vegetal crezca en su base, agota toda el agua disponible con lo que lleva a una gran pérdida de biodiversidad en la zona donde se plantan eucaliptos en grandes cantidades, además es una amenaza para los anfibios y reptiles y son propensos a incendios forestales por la fácil combustión de su madera.
Exigencias Es un árbol que no resiste los fríos intensos, en 1956 las grandes heladas acabaron con muchos de ellos, necesita mucha agua, pero es un árbol muy fuerte que resiste los fuertes vientos y se adapta a todo tipos de suelos por ello es muy útil para reforestar grandes extensiones de zonas áridas, pantanos, desiertos etc. donde no se podría plantar ningún otro árbol.
Usos  En Australia es el alimento exclusivo del koala que consume 1 kg de sus hojas cada noche
Las abejas acuden a sus flores y producen la miel de eucalipto que es muy apreciada.
Al ser introducido en Europa su uso fue exclusivamente ornamental.
Con su aceite se ha aromatizado los cigarrillos mentolados.
El principal uso del eucalipto es para pasta de papel, para ello se astilla la madera, se hierve con productos químicos y emulsiona en forma de pulpa.
Con él se ha fabricado desde tejidos ignífugos, papel de periódico, cartulina  hasta papel higiénico.
Su madera ha sido utilizada para construir casas, carros y puentes aunque es algo blanda.
El primer gobernador de Australia Arthur  Phillip envió un frasco con aceite esencial  a Joseph Banks y el varón y botánico von Mueller comenzó a promocionar las propiedades del eucalipto en los jardines de Melbourne , por ello y su investigaciones del mismo le concedió el rey de Wurteberg el título de von y los británicos el de caballero, y fue el mejor defensor del árbol. Envió semillas a muchos países tanto de Europa como de África, Asia y América
Envió semillas al arzobispo de Melbourne J.A.Gould, este se las envió a unos monjes franceses, trapenses, del monasterio de Tre Fontane en Roma  que estaban luchando contra el paludismo, plantaron muchos  con lo que se desecaron muchos pantanos y desapareció el paludismo, después se supo que no era el eucalipto sino la desaparición de los pantanos los que hacían que se acabara con la enfermedad, poco después los monjes fabricaron un licor de eucalipto “licor eucalittino
Joseph Bosisto, patentó y comercializó la extracción del aceite de eucalipto que comercializó por Europa y América
El agrónomo Edmundo Navarro de Andrade, plantó bosques de eucaliptos junto a las vías del tren  así tenían a mano bastante combustible barato para la locomotora
Propiedades medicinales El eucalipto posee principalmente tres propiedades medicinales que son antiinflamatorias, antimicrobianas y expectorante.
Con la resina de su corteza  se fabrican jarabes para la garganta
De sus hojas se obtiene un aceite  usado como descongestionante nasal, para combatir infecciones respiratorias .además es antiséptico, bálsamo, diurético, desinfectante, anticatarrales contra las inflamaciones de las vías respiratorias y catarros gastrointestinales.
Su esencia por vía interna puede provocar gastroenteritis, hematuria y dificultad respiratoria.
Los aceites esenciales favorecen la adsorción de la vitamina C y también se usa en perfumería por su aroma a limón.
Es un buen balsámico y expectorante, estimula la secreción de mucosa bronquial por lo que se utiliza para tratar el asma bronquial, además es  febrífugo
Es hipoglucemiante, reduce los niveles de glucosa en sangre pero consumiéndolo en grandes cantidades
Astringente por el tanino que contiene
El aceite esencial,  por su aroma se usa en caramelos, pastillas y enjuagues contra la halitosis, mal aliento.
Hay que tener cuidado de no usarse sus compuestos al mismo tiempo que analgésicos, tranquilizantes y sobretodo con productos que contengan yodo.
Se toma la infusión de hojas  contra bronquitis y catarros, es antitusivo, mucolitico
Las inhalaciones con agua hirviendo con sus hojas, también se preparan con hisopo, espliego, orégano, romero y menta.
Otra combinación es con melisa e hisopo
Se utiliza en forma de ungüento, en pastillas, caramelos inhalantes, infusiones, jarabes o en vaporizaciones. El aceite se usa de forma tópica como tratamiento para dolores musculares y de articulaciones, así como para tratar el herpes labial. También sirve como repelente de mosquitos.
Componentes Su aceite esencial contiene cineol, carvona, eucaliptol en un 80%, d-a-pineno, canfeno, aldehídos valeriánicos, butílico, caprioco, alcohol etílico y amílico, ácido fórmico y acético
Sus hojas contienen tanino, resina, ácidos grasos
Historia  Los primeros que lo vieron les sorprendió este árbol que crecía más rápido que ninguno y que sus hojas tenían un olor muy intenso.
En el siglo XIX todo el mundo estaba encantado con el eucalipto, , los jardinero porque era un árbol que crecía con rapidez, se plantó en las zonas pantanosas, llamadas entonces insalubres para desecarlas, se convirtió en el árbol de madera dura más popular del mundo, plantándose desde Tailandia hasta España y América, pero un siglo después todo el mundo se está dedicando a talarlo.
Cuando los primero colonizadores llegaron a Australia encontraron más de 700 especies de eucalipto. Durante un siglo se dedicaron a talar un gran número de ellos con el fin de dejar espacio para pastos  con que alimentar el ganado.
El 1 de mayo de 1770, Joseph Banks, que viajaba con el capitán Cook,  lo considero un árbol extraordinario, y junto al botánico Daniel Carlsson Solander  desembarcaron en una zona que más tarde llamarían “la bahía de Botany” por ello. Además del eucalipto, Banks descubrió la acacia, la mimosa, y el género Banksia.
Otros creen que lo descubrió Labillardiere
Pero fue el francés Charles Louis Léritier de Brutelle quien  bautizó la especie como Eucalyptus oblicuacompañero o corteza fibrosa” como lo llamaban los nativos, pero él eligió el nombre de eucalipto que significa “bien cubierto”  por la forma en que protege sus flores.
En España Texidor en “Flora farmacéutica de España y Portugal” nos cuenta que se cultiva en la Granja de Barcelona en 1865, en Madrid en el mismo año en el jardín botánico , había sido introducido por Fray Rosendo Salvado que era misionero en Australia y en 1860 envió  a su familia en Tuy en  Galicia, semillas. 
Posteriormente El Patrimonio Forestal del Estado, reforestó muchas superficies con pinos y eucaliptos por su rápido crecimiento.
Fue introducido en Argelia en 1854 y en el resto de Europa en 1856
En Etiopia fue introducido en 1895 por el emperador Menelik II para reforestar los alrededores de su capital Addis Ababa que se había sido desforestado por la población y hoy es utilizado como fuente de combustible y lucha contra el desierto
Se plantó en grandes cantidades para combatir el paludismo se creía que sus hojas también servían para curarlo y como febrífuga. La realidad es que ni ataca  a los mosquitos, ni alivia la enfermedad, pero si acaba con el agua de estas zonas, desecando los  terrenos pantanosos y así evitando  la cría de las larvas de los moquitos, acabar con ellos, responsables de transmitir el paludismo.
Dos siglos después el eucalipto se ha plantado en todo el mundo, suponiendo un 40 % de las plantaciones de bosques con una superficie de más de 42 millones de hectáreas, por su utilidad y para obtener buenos rendimientos económicos se transformaron los paisajes forestales de muchos países, un ejemplo de ello ocurrió en Brasil.
Años más tarde, el gobierno mando sustituirlos por alcornoques, cedros y  abetos  que no servía para la construcción.
El sultán Tipu de Karnataka, amante de las plantas, mando plantar eucaliptos en todos los jardines de su palacio en Bangalore, poco después murió en combate contra los ingleses en 1799. Sus sucesores y más tarde los ingleses siguieron plantándolos, más bien para conseguir leña.
En 1990 agricultores y ecologistas de todo el mundo se dedicaron a destruir eucaliptos jóvenes
En Extremadura surgió un grupo ecologista dedicado a luchar contra el eucalipto y tomo  el nombre de “Foracanta” derivado del nombre del escarabajo Phoracantha semipunctata, que ataca al eucalipto
Debido al afán por talar bosques para obtener grandes beneficios económicos se ha producido una gran pérdida de masa forestal en países como Haití, que lo ha convertido en uno de los  más pobres del mundo, Etiopia, que ha perdido el 95 % de su superficie forestal  y Tailandia. Se presenta una gran oportunidad para el eucalipto para la repoblación rápida inicial de todas estas zonas desforestadas
Hoy como resultado de estas repoblaciones existen ejemplares centenarios en zonas como la Sierra de Gata, sin embargo en el Parque Nacional de Monfragüe su presencia hizo que desaparecieran muchas especies autóctonas lo que hizo que aumentara su mala fama
Leyendas y tradiciones   Es el emblema de Tasmania
Se creía que aliviaba a los moribundos de gangrena o enfermedades venéreas
Existía la creencia que purificaba el aire contaminado
La leyenda nos cuenta que hace mucho tiempo un grupo de aborígenes australianos estaba buscando leña para hacer fuego. Juntaron varios tipos de madera para encender la hoguera pero  escucharon un sonido muy particular cuando comenzó a arder. El miedo les paralizó, pensaron que eran espíritus malignos que emitían sonidos para asustarles, pero al poco se dieron cuenta de que aquel sonido era muy agradable y no podía ser maligno. Observando las ramas de eucalipto se percataron que el sonido era del viento que se filtraba a través del tronco del árbol que estaba ahuecado por las termitas, lo consideraron del espíritu del viento. 
Esto dio origen al "didqeridoo", un instrumento de viento que se utiliza en los ritos ancestrales para conectarse con los espíritus de los antepasados.

Poema los eucaliptos de Evaristo Ribera Chevremont poeta puertorriqueño
Veo los eucaliptos que ocupan la colina,
donde reduce el trópico su bárbara violencia.
Más que la luz, benéfico vapor los ilumina.
Son la agradable forma de la benevolencia.
Sus ramas se estremecen, nutridas por la esencia
que el aire en el espacio profundo disemina.
La tierra generosa, la tierra de excelencia,
sus prodigalidades perennes origina.
¡Y qué esplendor el suyo! Celestemente buenos,
los árboles de zumos y olores están llenos.
Pródigos eucaliptos en la diurna flama. 
Recibo su abundancia de zumos y de olores,
y siéntome colmado de todos sus favores.
Bajo los eucaliptos la bondad me reclama.

Canción tradicional australiana
Remamos sin descanso y el agua era azul                                                                                          flotando como una pluma en una canoa de eucalipto
Localización El árbol más grande de Morón es precisamente un eucalipto “el del campo de futbol” con 4,9 m. de perímetro y 35 m. de altura, es el monumento natural más importante de nuestra ciudad, esperemos que no se le ocurra a ninguna autoridad talarlo como se hizo con las moreras del mismo lugar







jueves, 3 de mayo de 2018

Achicoria


Nombre científico             Cichorium intybus L. (Achicoria, amargón )
Familia  Compuestas/asteráceas
Su nombre Viene del griego “kikorion” , nombre que daban a la achicoria. La palabra acicoria viene del mozárabe y este del latín cichoria . Intybus proviene de la denominación centroeuropea hendibeh. También fue llamada “Solsequium” por la característica de sus flores de seguir al sol.
En el lenguaje de las flores significa “frugalidad”
Origen   Se encuentra en gran parte de Europa y Asia, se cree que su origen es la zona templada de Europa, Asia y África.
Descripción Hierba perenne de hasta 1,2 m., muy ramificada, cubierta de pelo corto, con raíz napiforme.  Hojas de dos formas, las inferiores oblanceoladas con peciolo corto y las de la parte superior lanceoladas con base abrazadora. Flores azuladas en capítulos solitarios o en grupos de 2 o 3.
Existen cuatro especies en la península y Baleares.
Florece en primavera y verano.
Su hábitat suele ser las cunetas, veredas y barbechos.
Exigencia Suele crecer junto a los caminos, en terrenos baldíos, yermos tanto en montañas como en zonas bajas.
Planta cosmopolita de excelente dispersión, prefiere suelos bien drenados y ambientes soleados.
Usos En una región francesa, se cree que comiéndola en ensalada con aceite de nueces,  estimula el deseo sexual.
La achicoria intensifica el sabor del azúcar, por lo que la industria la ha utilizado como saborizante.
De sus raíces se ha extraído un edulcorante.
Sus hojas tiernas se consumen en ensaladas.

Sus extractos se utilizan en algunas bebidas alcohólicas.
La achicoria, sustituta del café, se recolecta cuando las hojas amarillean. Se cortan sus raíces, se secan, tuestan y muelen.
Según Ramírez su zumo es útil para limpiar las impurezas de la piel y se toma en infusión antes de las comidas como aperitivo.
En Bélgica consumen su raíz hervida.
En Francia, llaman “barbas de capuchino” a las hojas de achicoria criadas en oscuridad, es un alimento muy apreciado para ensaladas y como verduras.
En Italia hay una variedad conocida como radichio que tiene un color violáceo, se consume como ensalada y a la plancha.
Con sus hojas se prepara el preboggion, mezcla de hierbas típica de la cocina de Liguria.
Las raíces se comen en ensaladas y potajes.
La infusión, extendida sobre la piel de los animales, aleja las moscas y tábanos.
Solo después del siglo XIX se pudo evitar el sabor amargo de la planta para su consumo en  ensaladas, cuando se cree que en el jardín botánico de Bruselas, los jardineros consiguieron mediante selección natural y protegiéndolos del sol, unas plantas más suaves de sabor.
El ganado que coma esta planta en cantidad, pierde el apetito y puede tener  trastornos digestivos, parálisis en extremidades e incluso la muerte.
Propiedades medicinales Su látex contiene principios amargos que estimulan el apetito.
Paracelso, la recomienda en emplastos para irritaciones de la piel, en infusiones para  enfermedades del sistema digestivo y del hígado, como estimulante de la bilis.
Galeno decía que esta planta era amiga del hígado.
También se ha empleado como lavado para los eccemas.
José Quer nos cuenta “que se consume en ensalada o cocida en Zaragoza y fortalece y corrobora las fibras relajadas del estómago, excita el apetito, ayuda a la digestión, purifica los conductos de la orina y facilita la transpiración y expectoración”.
Sus hojas y tallos contienen un tónico amargo con propiedades estomacales, laxantes, aperitivas, diuréticas,  algo coleréticos y para tratar la diabetes por la inulina que contiene.
Su raíz tostada también tiene poder colérico, diurético, laxante, hipotensor, bradicardizante (reductor de la frecuencia del pulso),  ha sido utilizada contra la diabetes y también tiene propiedades diuréticas e hipotensor.
Su uso medicinal es muy antiguo, como lo demuestra una orden emitida por Carlomagno, que ordenaba que en sus campos se cultive una serie de hierbas que incluya  “intubas” (Cichorium intibus)
Componentes   Las raíces contiene hasta un 75 % de agua  y  grandes cantidades del polisacárido  inulina, levulina, vitaminas A y C, ácido chicorico, esculitina, esculina, mucilagos, principios amargos como lactosa sesquiterpénica,  lactucina, lactupicrina y glúcidos.
Historia   Columela, nos da una receta para preparar las partes de la planta: “mondarlos y dejarlos salar 24 horas, luego lavar bien y colocarlo con eneldo, hinojo, ruda y puerros, mezclar todo. A continuación juntar con guisantes y echarles vinagre y sal”
Era muy apreciada por los romanos, que la consumían tanto en ensalada como en verdura; es citada por Horacio, Plinio, Virgilio y Ovidio.
En Roma, se vendían sus semillas para asegurar la fidelidad de las parejas, también se hacía en Alemania
Dioscórides nos dice: “Una se le llama Picris, por su amargor y también cocirea”
Según Teofrasto se utilizó para fabricar guitas.
Las brujas, mezclaban la achicoria con otros productos que echaban a la lámpara de aceite para provocar alucinaciones.
Linneo en 1753 nos la describe como: “Habita en Europa en los bordes de los cultivos y de los caminos hoy se ha naturalizado en América, África y Oceanía.
El café de achicoria, se utilizaba desde tiempos remotos en el norte de Hartz (Norte de Alemania) aunque no se comercializo hasta 1790.
Durante las guerras napoleónicas y ante el bloqueo por parte de Inglaterra que impedía la llegada de café a parte de Europa, se puso de moda el uso de la achicoria como su sustituto.
En España fue utilizado como sustituto del café en tiempos de penuria.
Al no contener cafeína es más sano.
Leyendas y tradiciones Las hojas tiernas de achicoria se utilizan en Palestina para acompañar al cordero pascual.
Era utilizada para conjurar el poder de las brujas, sobre todo si se usaba junto a la ruda, era un gran antídoto y poderoso amuleto contra las energías negativas, diabólicas o hechizos y daba energías positivas a todos los habitantes de la casa.
Se cree que comer sus raíces, produce sueños eróticos.
Partes de la planta se ha utilizado como talismán amoroso.
Si se arrancaban sus raíces en luna llena, en verano, antes del atardecer, poniéndose de rodillas y pronunciando tres veces la palabra “tetragrammaton” nombre de Dios hebreo que se compone de cuatro letras, como en muchos otros idiomas (palabra cabalística), protegía de todo tipo de maleficio. Si la recogida se hacía en la noche de San Juan y con un cuchillo de oro, se tendrá poderes excepcionales: sus hojas abrirán todas las puertas y hará a las personas invisibles. Para que tuviera más poder, se debía recoger por los hombres del pueblo acompañados del cura, que así daba gracias a Nuestro Señor por darnos este instrumento para luchar contra el diablo. Una vez sacadas las plantas se llevaban a casa y se guardaban envueltas en paños blancos, limpios y vírgenes (nuevos)