sábado, 6 de octubre de 2018

Hierba luisa


Aloysia citrodora Palau,  Aloysia tripilla
   
Hierba luisa, hierba de la princesa, cidrón, luiso, hierba de las tres hojas

Familia Verbenáceas
Su nombre  También llamada Aloysia tripilla (de Luisa de tres hojas) y Lippia tripilla,   nombre debido al alemán Kuntre en el siglo XVI, aunque hoy se la conoce con  el nombre científico de Aloysia citrodora que significa de Luisa y con olor a limón.
Fue introducida en Europa en el siglo XVIII
            Como nombre común, además de hierba luisa se la conoce con los siguientes nombres: Cidrón, hierba cidrera, hierba princesa, hierba de las tres hojas, verbena de olor y cedrón del Perú.
Dedicada por Antonio Palau y Casimiro Gómez Ortega a la princesa de Asturias María Luisa de Borbón, hija de Carlos IV, casada con Luis I de Parma en un vergonzoso folleto donde escribió: “Dedicada a la princesa de Asturias Nuestra Señora baxo su Augusto nombre” aunque otros creen que fue dedicado a María Luisa de Parma esposa de Carlos IV.


Origen   Argentina, Chile, Uruguay y Perú

Descripción  Es un arbusto perennifolio  de unos tres metros de altura, hojas en grupo 3 o 4 lanceoladas, de color verde claro, de unos 7 cm de longitud, con fuerte olor a limón, flores en panículas terminales de color rosadas o blanquecinas, corola acampanada, simpétala. Su fruto es una drupa, aunque es difícil que madure.
Florece de junio a octubre y suele durar 15 años

Exigencia Se adapta bien a cualquier terreno, aunque los prefiere fértiles, comprendido entre unas alturas desde 0 hasta 800 metros sobre el nivel del mar, no tolera las heladas y el mucho riego hace que se pudran las raíces, la sequía provoca la caída de sus hojas, se poda dos veces al año ( junio y noviembre) florece de junio a octubre.

Usos  En el siglo XIX se solía introducir saquitos de hierba luisa en las almohadas, con lo que se conseguía un agradable aroma y por sus propiedades ayudaba a un sueño tranquilo.
Macerando sus hojas con alcohol se obtiene un perfume muy agradable también se ha usado como planta tintórea,
Se prepara un licor con 60 gramos de alcohol etílico de 60º con 60 gramos de hojas frescas, 350 gramos de azúcar y 160 gramos de agua, igualmente se fabrica un jarabe refrescante para niños.
Se ha usado en confitería, licorería, perfumes y bebidas refrescantes.
Con manzanilla o té también se prepara una  limonada de hierbaluisa que ayuda a conciliar el sueño.
Como condimento en muchos platos y ensaladas. Aromatiza y da sabor a postres, dulces, ensaladas,  y salsas
Es muy decorativa por lo que se ha usado en jardines.
Aromatizante en infusiones.
En Francia se usa para dar sabor a los licores.
La infusión de sus flores evita el mal aliento enjuagándose la boca.
Se usa como repelente de plagas en el jardín y se cree que ahuyenta a los mosquitos.
Su aceite esencial es usado en cosmética por sus propiedades bactericidas y fragantes.
En Sudamérica para cuidados del cabello.
Hoy es de las plantas aromáticas más consumidas en Europa.



Propiedades medicinales Según Dioscórides “sus hojas y flores despiden un olor muy agradable a cidra, útil para el sistema nervioso, las indigestiones, palpitaciones, flatos, vértigos de la hipocondría e histéricos
Los doctores Salvador Solivar y Joaquín Rodríguez publicaron 46 ensayos clínicos sobre esta planta, comprobando su utilidad en inapetencias, digestiones pesadas, dolor de estómago, vómitos y fenómenos histéricos a veces con desvanecimiento.
También se le ha atribuidos propiedades  de  eliminar gases (carminativo),  contra la tos, como  eupépticas,  febrífuga,  para aliviar los dolores menstruales y en algunos casos de alteraciones nerviosas como la ansiedad, sedante de la tos, contra los cólicos biliares y renales, dispepsias agudas (empachos y digestión) y dispepsias crónicas (digestiones pesadas), excitante del aparato digestivo, calmante;
Aromatizante de tisanas como la menta, manzanillas valerianas etc.; mezclada con tomillo es ideal contra la bronquitis, también ayuda a las digestiones de los niños.
Para combatir los insomnios y estados nerviosos se toma una infusión de hierba luisa con hierbabuena 30 minutos antes de acostarse.
En Sudamérica se toma del mismo modo que el té como sedante, antiespasmódica, aperitiva, tónico estomacal, carminativa, tónica digestiva, inapetencia, jaquecas, flatulencias y  antihistamínico. 
En Cuba se usa contra la epilepsia y contra el insomnio.
Su infusiones, sedantes, se han usado para el cuidado de la piel alrededor de los ojos.
Digestiva, estimulante del apetito,  estomacal, febrífuga, antiespasmolitica,  alivia el  dolor de muela, antihistamínica, anemias,  antibacteriana, fungicida y antiasmática.
Estimulante en enfermedades nerviosas como melancolías, hipocondría, contra el estrés, dolores y espasmos de estómago, flojedad de los intestinos, indigestiones, palpitaciones. En general sus efectos relajantes se consiguen no solo tomándola sino en baños calientes.
En gárgaras alivia la garganta irritada, inflamada o con infección
En infusión cuida el hígado y alivia el ardor de estomago
Se fabrica un jarabe para las fiebres intermitentes
De modo externo se pueden aplicar la infusión con gasas sobre picadura de insectos o mordeduras de animales, o limpiarlas para favorecer su curación.
Aunque se considera que tiene ni contraindicaciones ni efectos secundarios, algunos desaconsejan su uso durante el embarazo.
Retrasa el envejecimiento por su acción antioxidante y antitumoral que combate los radicales libres con lo que previene los daños celulares.
Es expectorante expulsando la mucosidad de las vías respiratorias siendo utilizada en gripes, resfriados, bronquitis etc.

Componentes Se le conocen más de cien componentes siendo los más abundantes e importantes:  Aceites esenciales en un 0´2 % , como el citral en un  35% del total de los aceites, limoneno, terpineol, cariofileno, geraniol y nerol,  también contiene un aldehído sesquiterpenico, linalol, ternineol
flovonoides, cumarinas, verbenona  además de  un 8% de agua y minerales en un 15 %


Historia Para Joan Sisa es su planta preferida por su olor cítrico y su sabor alimonado y algunos la confunden con la verbena.
Fue introducida en Europa en el siglo XVIII, existiendo unas 20 especies diferentes
El primero en estudiar esta planta fue el médico sevillano Juan de Castañeda a comienzo del siglo XVII y posteriormente envió a Clusius unas cartas en las que la describe como “ yerba cidrera con olor a cidra y sabor a toronjil”
Fue dibujada por primera vez por Bruno Salvador Carmona y Joaquín Ballester con la siguiente leyenda “Dedicada a la Princesa de Asturias Nr. Sra. baxo su Augusto nombre”.
Su primera publicación se debe a Palau aunque se le atribuye indebidamente a Jussieu.
Pero como ya se ha citado fue descrita para la ciencia  por Antonio Palau i Verdera (1734 – 1793) farmacéutico de Blanes  que fue posteriormente nombrado segundo catedrático del Real Jardín Botánico de Madrid, y organizó importantes expediciones botánicas a Nueva España, Perú y Chile.
Sobre el origen de su nombre hay dos versiones: según una de ellas fue dedicada por Antonio Palau i Verdera y Casimiro Gómez Ortega a la princesa de Asturias María Luisa de Borbón hija de Carlos IV casada con Luis I de Parma según consta en un folleto conservado en el archivo de Simancas.
Por otra parte según José María López Piñero fue dedicada a María Luisa de Parma esposa de Carlos IV.
Si es cierta esta segunda versión, la citada reina junto a su favorito Manuel Godoy agradeció ese honor haciendo que desapareciera casi en su totalidad el auge científico del siglo XVIII persiguiendo a naturalistas tan importantes como  Ortega, Pavón y Bru entre otros. No se comprende cómo fue defendida por Cavanilles y el pintor Francisco de Goya.

Leyendas y tradiciones  Se cree que sus hojas en baño caliente  ayuda en los partos.
Existe una leyenda que cuenta como un pescador se enteró que en la noche de San Juan la hierba luisa florecía tres veces con flores de oro, pero para poder cogerlo tenía que llevar en la mano algún objeto de acero.
Él insistió en ir solo y se llevó su escopeta que era de acero.
A las 12 salió la flor, pero era tan brillante que el hombre tuvo que cerrar los ojos, con lo que no pudo cogerla, al poco desapareció, y volvió a salir y ocurrió lo mismo, a la tercera aun con los ojos cerrados agarro la flor pero no se dio cuenta que se le había caído la escopeta, la flor desapareció en su mano. A continuación se le apareció un gigante con una capa negra y le dijo ¡Falta que seas valiente, perdiste tu oportunidad! Volvió a su casa y cayó enfermo durante  varios días.



           

                         
           








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sábado, 8 de septiembre de 2018

Retama


Retama sphaerocarpa (L) Boiss.
Retama amarilla, retama negra, retama común.
Familia  Fabaceae, subfamilia Faboideae
Su nombre  Su nombre viene del árabe “ratama”  y sphaerocarpa del latín que significa “con semillas esféricas”
Fue descrito por Bois, publicado en su “Viaje botánico en el sur de España” en el 1840
Origen  Son originarias de Europa, norte de África y suroeste de Asia, abunda en el Mediterráneo.
Descripción     Arbusto muy ramificado con tallos cilíndricos estriados de color gris blanquecino, hojas pequeñas lanceoladas, flores papilionáceas pequeñas solitarias o en racimos de color amarillo, fruto en legumbre Existen 7 especies.
No confundir con la retama de olor Spartium junceum, cultivada, muy utilizada en jardinería y setos en autopistas.
Tiene un gran valor ecológico y paisajístico.
Exigencia Suele habitar en matorrales altos a pleno sol, productos de la degradación de los encinares y pinares, en taludes, laderas muy expuestas al sol, en lugares secos, abiertos y pobres en nutrientes
Se encuentra entre los 0 a 1400 metros sobre el nivel del mar.
Florece de abril a julio.
No soporta las heladas pero si las sequias.
Tiene la capacidad de fijar el nitrógeno atmosférico.
Solo necesita un clima mediterráneo, en cualquier tipo de suelo como pizarras, margas o calizas, aunque rara vez en granitos.

Usos Se ha usado para calentar los hornos tradicionales de las panaderías.
Desde muy antiguo se usan sus ramas para confeccionar escobas, utilizadas para barrer calles y exteriores de las casas.
Se ha obtenido fibras para textiles.
En algunos lugares la usan para ahuyentar insectos y contra parásitos.
Gerard, cuenta que  recogen los tallos jóvenes y las flores, se ponen en vinagreta o salmuera, y después de hervirlos es consumido en ensalada o como las alcaparras.
Propiedades medicinales
Sus flores se usan para combatir las infecciones urinarias, renales y oligurias (poca producción de orina) así como los cálculos renales y problemas de próstata.
Por ser diurético se emplea para tratar edemas, retención de líquidos, reumatismo,  gota y fiebres eruptivas.
También se ha empleado para trata problemas digestivos como estreñimiento (tomando las ramas hervidas), diarreas (tomando el cocimiento de sus hojas), dolores de estómago y úlceras.
Se ha utilizado para afecciones del aparato respiratorio.
Algunos creen que sus alcaloides actúan sobre el corazón (infusión de sus flores) aunque existen dudas sobre ello. La asparteina, inhibe la transmisión nerviosa al corazón, así en dosis elevadas es tóxica, pero en dosis menores se ha usado en los trastornos del ritmo, pero solo en casos leves.
La esparteina se ha utilizado tradicionalmente como abortiva, aumenta  las contracciones del útero, por lo que no se debe usar durante el embarazo, estimula los músculos del útero y se ha usado en partos laboriosos por atonía del útero y en hemorragias uterinas.
Se emplea para tratar enfermedades hepáticas, gota, ciática, herpes, abscesos, nervios, pleuresía y es hemostática.
Hongos y  parásitos intestinales.
Empleado por diabéticos, epilépticos (sus frutos),
Con el jugo de sus flores se obtiene un magnifico antiinflamatorio y por su contenido en flavonoides se emplea en problemas venosos como varices y hemorroides.
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Componentes
Alcaloides quinolizididinicos como retamina, genisteina (alfa-isosparteina) y d-esparteina, sarothamnina (bisparteina), quinolizidia, norlupinano, l-azabiciclodecano
Flavonoides: carotenoides,  escoparosidos
Aminas simpaticomimeticas tipo aromáticos como dopamina, epinina y floroglucina , junceum y citisina
Historia
Desde la antigüedad los campesinos la han utilizado para aliviar todo tipo de dolores como los reumáticos, menstruales o cualquier dolor crónico.
Los peregrinos franceses, belgas y alemanes que hacían el camino de Santiago, recogían          retamas que usaban como medicamento para los muchos problemas de salud que pudieran surgirles.
Dioscórides nos dice: ”Bevidos con aguamiel cinco obolos de su fruto y de sus flores, purgan por arriba con gran vehemencia, y sin ningún peligro. Y su fruto relaxa el vientre. Algunos remojan las varillas en agua del mar y se hacen clysteres contra la ciática”
Laguna añade: “El cozimiento de la simiente y flores bevido con miel provoca la orina y deshaze la piedra de la vexiga y de los riñones” 

Leyendas y tradiciones
Cuenta la tradición que la Virgen María maldijo a la retama, debido a que en su huida a Egipto, cuando la rosaba producía un ruido que alertaba a sus perseguidores.
Se creen que haciendo tantos nudos en sus ramas como verrugas se tiene,  estas se caen.
Los peregrinos del camino de Santiago provenientes de Francia que lo hacían andando, iban haciendo nudos en las retamas que encontraban a su paso, para indicar a los que les siguen el camino desde los Pirineos hasta Santiago.
Algunos creen que esta planta es la “gayoma” planta que daba la inmortalidad, hace que vuelvan a nacer los dientes y muelas perdidas, devuelve la vista, renueva la sangre y devuelve a los viejos la juventud.
En Galicia la utilizaban y aun lo hacen en las Rías Bajas, en numerosos ritos mágicos; para proteger nuestros bienes de hechizos y males de ojo, atraer la buena fortuna al años siguiente, para ello colocaban una rama de retama, recogida el 30 de abril en puertas y ventanas de la casa, así como en fábricas, negocios o coches.
En toda la península se usó para que se cumplieran nuestros deseos, para ello se hace un nudo a la rama de la retama al tiempo que se pide el deseo, que puede ser amoroso, de fertilidad, económico etc. Algunas personas lo hacen con las dos manos para que tenga más efecto y otros van por el monte haciendo nudos a todas las retamas que ven para fortalecer su eficacia.





Retama


viernes, 10 de agosto de 2018

Zarza


  Rubus ulmifolius Schott     Zarza, zarzamora
Familia   Rosaceas
Su nombre Rubus del latín “ruber” ,rojo, por el color de los frutos de algunas especies del género y “ulmifolius” hace referencia al parecido de sus hojas con el olmo.
Fue descrita por Heinrich Wilhelm Schott en 1818.
En el lenguaje de las flores significa “obstáculos vencidos”.
Origen  Se encuentra por el Norte de África, gran parte de Europa y de Asia de donde se cree que es originaria.
Ha sido introducida en América y Australia constituyendo un gran problema por ser una especie invasiva.
Descripción  Arbusto espinoso, con turiones (tallos) arqueados, reptantes con aguijones  pubescentes que crecen muy rápidamente. Hojas compuestas con 5 foliolos con dientes en el margen con el envés blanquecino. Flores con pétalos rosa. Frutos formados por numerosas drupillas rojizos, negros al madurar.
Existen muchos híbridos lo que dificulta muchísimo la identificación de la especie.
Florece en primavera y verano, fructificando a finales de verano.
Es muy frecuente y suele formar, en suelos húmedos, zarzales impenetrables lo que representa un importante lugar para el refugio  y alimento de animales como pájaros, insectos y pequeños mamíferos.
Hoy se han convertido en una plaga de los campos de cultivo, igualmente coloniza bosques, monte bajo y linderos formando grandes setos.
Exigencia  Crece en terrenos incultos, bordes de caminos, setos, ribazos, sobre cualquier tipo de suelos, aunque prefiere los húmedos por lo que suele habitar en canales, arroyos, acequias y ríos.
Son indicadoras de la presencia de humedad en el suelo.

Usos  Los niños gallegos hacen vinos de moras metiéndolas en una caña.
Con sus frutos fermentados se fabricaban vinos y licores.
Se preparan zumos refrescantes con sus frutos, pero son muy ácidos.
Sus hojas se han utilizado para hacer infusiones como el té.
Con sus flores y hojas se prepara una infusión, que se aromatiza con aguas de rosas.
Sus tallos, cortados en el mes de enero, antes de que se ramifiquen, se usan para fabricar cestos, cortada en tiras para coser las canastas y cestos, también se elaboran  cuerdas. En algunos países se ha utilizado para fabricar colmenas.
Los frutos se usan en cremas, mascarillas, lociones y vahos.
Sus frutos mezclados con yogurt, se usan  para el tratamiento de pieles grasas, mientras que su decocción se utiliza para limpiar manchas, puntos negros, costras y quemaduras.
Por la cantidad de pigmentos oscuros que contiene se han empleado para teñir los cabellos.
Se ha utilizado como aromatizante de vinos y jarabes.
Se usa para teñir la lana de negro, usando sulfato de hierro  y crémor tártaro. Si se emplea menos cantidad de brotes tiernos se consigue un tinte gris azulado y con las hojas se obtiene un tinte verde.
Las zarzas son muy curtientes por el abundante tanino que contiene.
También se usó como sustituto del tabaco.
Sus frutos, la zarzamora,  tienen un sabor muy dulce y se pueden tomar solas en postres, con yogurt, en mermelada, jaleas, en tartas etc.
La venta de sus frutos y subproductos supone una ayuda económica para algunas familias.
Propiedades medicinales Hay que tener cuidado al comer su fruto de no confundirlos con los de la Coriaria myrtifolia “Emborrachacabras”, que es muy venenoso, suele habitar junto a la zarza y con su fruto bastante parecidos, de ahí viene la creencia de que el fruto de la zarza no se debe comer, siendo perfectamente comestible.
Las heridas, llagas y úlceras de la piel, se tratan con una cataplasma de sus hojas machacadas.
Sus frutos son ricos en vitaminas A y C y potasio por lo que tiene propiedades diuréticas.
Para aliviar la conjuntivitis se han usado en lavados oculares.
Su infusión o decocción se ha utilizado en afecciones intestinales como diarreas también en hemorroides, gastroenteritis, disentería, fiebre, infecciones urinarias y bucales.
Por su contenido en hierro previene y combate la anemia
Se ha usado el té de sus hojas y el jugo de sus frutos para hacer gárgaras y así  aliviar las inflamaciones de garganta, amigdalitis, faringitis e infecciones en las encías
Por su contenido en flavonoides contribuye a prevenir el cáncer y disminuir el colesterol
Es odontálgico (alivia los dolores de muelas y fijarlas), colutorio (cuida la dentadura), antidiabético y hemostático
Sus hojas en tisana son astringentes mientras que su fruto es algo laxante.
Se puede consumir de varias formas: Infusión en vía interna o externa, en extracto líquido, macerados glicerados, vinagre de moras etc..
Componentes  Ácidos orgánicos: isocítrico, succínico, oxálico, láctico y salicílico en forma de salicilato de metilo.
 Vitaminas: A, B, C y ácido fólico.
Pigmentos: antocianinas.
Hidroquinonas: arbutina e inositol.
Flavonoides, taninos 15 %, pectina y azucares.
 Minerales como el potasio, calcio, hierro y el 80 % de agua.

Historia En tiempos de hambruna se consumieron, además de sus frutos, las raíces hervidas.
Virgilio lo llamaba “rubus” por el color rojo de sus frutos antes de madurar.
Dioscórides nos dice: “La çarça (zarza) aprieta, desseca y ennegrece el cabello. El cocimiento de sus tallos restriñe el vientre y el mestruo. Sus hojas masticadas tonifican las encías y ataja las llagas de la boca
Es nombrado por Plinio el Viejo en “Historia naturalis”,  Julio Cesar y Propercio.
Laguna nos cuenta: “La zarza a veces ofende y daña porque sus espinas una vez que caes en sus manos, a gran pena podéis escabulliros sin dejar el cuero”

Leyendas y tradiciones  Según Ramírez, comida o llevada consigo, refrena los estímulos de la carne, las pasiones y los frenesíes.
En Bavaria, Alemania, colocaban ramas en las habitaciones en la que se había producida una muerte, para que el espíritu del muerto no vuelva.
En algunas zonas de Galicia dicen que los frutos de la zarza no se deben consumir porque se los comen los lagartos.
En el Piamonte, creen que las espinas de las zarzas se deben a que habiendo tenido una posada, muchos vecinos no le pagaban lo que le provocó la ruina, teniendo que cerrar el negocio, desde entonces tiene las espinas para agarrar a las gentes para que paguen